LTS: Ước mơ du học, ước mơ được đặt chân tới nước Úc xinh đẹp cuối cùng đã ở trong tầm tay của cậu con trai. Với ông bố cựu du học sinh, đó là cơ hội 10 năm mang theo F1 trở lại Melbourne, nơi được đánh giá là thành phố đáng sống nhất thế giới trong nhiều năm qua. Thêm một lần nữa, lại được đắm mình ở nơi cách Hà Nội 9 giờ bay nhưng sao quá đỗi thân thương.

Photo Travel: Melbourne trở lại có gì vui? tuần này mời bạn đọc Kỳ VIII: Queen Victoria - phiên chợ rực màu trái chín.

Chợ Nữ Hoàng Victoria, cái tên “sang chảnh” là vậy nhưng tôi cũng như nhiều du khách khác thích rút ngắn lại là chợ “Vic” hay “Queen Vic” mỗi lần ghé thăm. Nằm ngay góc đường nối giữa phố Victoria và phố Elizabeth, một phiên chợ mà lấy theo tên nữ hoàng cũng là trường hợp hiếm gặp của thế giới buôn bán.

Các loại rau, trái cây đặc trưng của Melbourne thu hoạch từ những khu vườn nhà, nông trại rộng lớn được chuyển về bán ở Queen Victoria, khu chợ nông sản lớn nhất Nam Bán Cầu.
Đủ các tông màu, từ táo già xanh thẫm, táo chín ửng đỏ hay cam Úc ruộm vàng…
… còn ghi rõ tên của chủ nông trại cung cấp, múi tươi rói bởi vừa mới thu hoạch tại các vườn.

Ngược dòng thời gian, chợ hình thành từ thế kỷ XIX do công cuộc mở mang bờ cõi của nước Anh sang tận xứ Úc. Khởi đầu chỉ là một khu bán hàng nhỏ lẻ nằm ở phía Đông Melbourne những năm 1850, phục vụ người di cư châu Âu đến định cư ở vùng đất mới. Phiên chợ bán rau quả dần hình thành những năm 1860 khi dòng người di dân tiếp tục đổ về Melbourne ngày càng đông và “Queen Vic” trở thành phiên chợ bán buôn trái cây lớn sầm uất nhất xứ Úc khi đó.

Cùng cam Úc nổi tiếng là “Pink Lady”, tên một loại táo quý phái mà giá bán không đến 2 AUD/kg tại chợ.
Vẫn giữ nguyên nếp chợ xưa, Queen Victoria được chia thành nhiều khu vực tùy theo các mặt hàng bày bán. Ngay cổng ra vào là khu “tươi sống”, nơi trưng bày rực rỡ nhất các gian hàng bán trái cây, nông sản…
… với đủ cả, từ ớt các loại nhiều màu đến cà chua, cà tím, bầu, bí… và các hoa quả đặc sản khác của bang Victoria được bày bán ở phiên chợ nông sản lớn nhất Nam Bán Cầu…
… nơi du khách mỏi chân khi trải nghiệm hết các dãy quầy bán trái cây và rau tươi, những loại quả ngon và rau hương vị hấp dẫn từ khắp nơi trong bang Victoria chuyển về.

Hầu như khách du lịch khi tới TP. Melbourne đều thích thú trước ngôi chợ lịch sử Queen Victoria. Cũng giống chợ Đồng Xuân, Long Biên (Hà Nội), chợ Bến Thành (TP.HCM)… hay nhiều chợ nổi tiếng khác trên thế giới, các yếu tố như lâu đời, đồ lưu niệm, đông đúc và lễ hội khiến “Queen Vic” trở thành điểm đến của du khách. Ngôi chợ mở rộng trên 7ha, với hơn 600 gian hàng hơn 130 năm tuổi này vừa là một khu thương mại sầm uất, vừa là một điểm đến lịch sử. Cùng với những dấu ấn về kiến trúc và văn hóa, họ đến chợ để có thể chọn lựa hằng hà sa số các món đồ cần cho chuyến đi của mình, thêm nữa là ở khu chợ này là bạn có thể mặc cả. Đây thực sự là một điểm đến của di sản và văn hóa, niềm tự hào của người dân TP. Melbourne. Vì vậy, mỗi năm chợ Nữ Hoàng Victoria thu hút hơn triệu khách hàng, với hơn 1.000 lượt khách mỗi ngày. Vào dịp cuối tuần, chợ có thể đón đến hơn 3.000 lượt khách đến mua sắm và tham quan.

Các gian hàng bán sản phẩm Organic thường được trình bày ấn tượng và đậm chất nghệ thuật nhất…
… bởi phô bày vẻ đẹp tự nhiên của sắc màu quả chín, cùng các loại thực phẩm tự chế biến từ nông sản của chính những người trồng trọt ở các nông trại quanh Melbourne.

“Queen Vic” cũng được xem là “thánh địa” của thực phẩm và nông sản tươi, nơi những người nông dân Úc tự hào cung cấp những sản phẩm rau củ quả xanh mướt, đặc biệt các loại trái cây thu hoạch ở các nông trại lân cận Melbourne. Khi thời thực phẩm công nghiệp tạo nên cảm giác chán ngán cho người tiêu dùng thì tại “Queen Vic” bạn có thể tìm thấy vô số sản phẩm “homemade”, được làm tại nhà từ hoa trái trồng được, đảm bảo không dùng hóa chất. Các gian hàng hoa quả Organic products còn được trình bày đậm chất nghệ thuật khi phô bày vẻ đẹp tự nhiên của màu quả chín xứ sở này.

Một cửa hàng nông sản được sắp đặt như một tác phẩm nghệ thuật tại chợ Queen Victoria.
Queen Victoria chia thành nhiều khu vực tùy theo mặt hàng bày bán, đặc biệt còn có cả các loại rau thơm, thậm chí cả bắp chuối như ở các khu chợ người Việt.

“Queen Vic” còn luôn được nhớ đến bởi cách rao hàng của người bán, rất nhộn nhịp và mang nét của một phiên chợ Á Đông ngay giữa lòng nước Úc. Đó là khi chợ Vic trở nên sôi động nhất vào khoảng đầu giờ chiều, khi các cửa hàng chuẩn bị đóng cửa là lúc các hàng hoa, quả chín, nông sản giảm đến 50%. Bất kể là các bác nông dân Úc chủ hàng hay các du học sinh người Việt làm công bán hàng đều cầm các loại nông sản, quả tươi trên tay, miệng rao lanh lảnh, rộn ràng. Đây cũng là thời điểm người mua hàng vào chợ đông nhất, tìm mua đồ cho bữa tối của gia đình.

Bắt mắt và “lôi cuốn” từ trái cây tươi thu hoạch tại các nông trại lân cận Melbourne như lựu đỏ do dân địa phương tự trồng trong ảnh.

Chợ Queen Victoria mở cửa các ngày trong tuần, chỉ đóng cửa thứ Hai và thứ Tư. Thời điểm hè (từ tháng 9 đến tháng 3 hàng năm), phiên chợ đêm mở cửa vào tối thứ Tư, với các món ăn đường phố tuyệt ngon được bán dạo quanh chợ.

Bộ ảnh được thực hiện bởi dòng máy ảnh EOS R Full-frame Mirrorless, EOS R5, Lens Canon RF 15-35mm f/2.8 L IS USM và RF 70-200mm f/2.8 L IS USM do Lê Bảo Minh đơn vị phân phối chính thức và độc quyền thương hiệu Canon tại thị trường Việt Nam cung cấp trải nghiệm.

Trọng Chính
Thế Công