Thị trấn Sovereign Hill của Ballarat cách đây hơn 160 năm trước được tạo dựng gần như vẹn nguyên với các ngôi nhà và hàng rào gỗ nằm liền kề nhau.
Thị trấn Sovereign Hill của Ballarat cách đây hơn 160 năm trước được tạo dựng gần như vẹn nguyên với các ngôi nhà và hàng rào gỗ nằm liền kề nhau.
Nhà xây hai tầng hoặc làm bằng gỗ theo kiến trúc thế kỷ XIX với các bảng hiệu cửa hàng, tái hiện hoạt động thường ngày của các con phố trung tâm ở Sovereign Hill những năm 1850.
Nhà xây hai tầng hoặc làm bằng gỗ theo kiến trúc thế kỷ XIX với các bảng hiệu cửa hàng, tái hiện hoạt động thường ngày của các con phố trung tâm ở Sovereign Hill những năm 1850.

Tôi lên chuyến tàu ngược về phía Tây Melbourne (Australia) từ nhà ga Southern Cross và chỉ hơn một giờ đồng hồ đã có mặt ở TP. Ballarat, nơi từng được ví như “thành phố vàng” của nước Úc. Thị trấn Sovereign Hill nằm ở ngoại ô Ballarat được biết đến khi cơn sốt vàng bùng nổ ở Australia năm 1851. Bắt đầu từ sự tình cờ của một người nhập cư khi nhặt được vàng sa khoáng nằm vung vãi trên mặt đất đã kéo dòng người từ khắp thế giới đổ về Ballarat tìm kiếm vận may, trong đó đông nhất là người Ireland và người Hoa. Suốt thập niên 1850, với cơn sốt từ “thành phố vàng”, bang Victoria trở thành nơi khai thác số vàng chiếm một phần ba tổng sản lượng sản xuất của cả thế giới thời kỳ đó.

Các dãy phố nhà gỗ gồm những cửa hàng buôn bán, bưu điện, khách sạn, rạp chiếu phim, hàng bánh mỳ… với không gian của thế kỷ XIX vẫn được gìn giữ vẹn nguyên.
Các dãy phố nhà gỗ gồm những cửa hàng buôn bán, bưu điện, khách sạn, rạp chiếu phim, hàng bánh mỳ… với không gian của thế kỷ XIX vẫn được gìn giữ vẹn nguyên.
Những cỗ xe song mã chạy lóc cóc trên đường chở khách dạo một vòng thị nơi thị trấn nhuốm màu hoài cổ Sovereign Hill.
Những cỗ xe song mã chạy lóc cóc trên đường chở khách dạo một vòng thị nơi thị trấn nhuốm màu hoài cổ Sovereign Hill.

Giờ khu mỏ khai thác vàng của Ballarat ở thị trấn Sovereign Hill đã trở thành một bảo tàng ngoài trời, nơi tham quan và có trải nghiệm thú vị dành cho du khách. Ngay trung tâm Sovereign Hill, một con suối nhỏ với rất đông du khách có thể tự mình đãi vàng bằng các dụng cụ như cuốc, xẻng... Họ như tôi đều thấy may mắn khi cũng tìm được một ít vàng nhỏ như hạt cát, cho vào lọ thủy tinh mang về làm kỷ niệm dù biết đó là do những người quản lý du lịch bỏ vào suối cho du khách đãi chơi. Ngoài ra, hàng loạt các công trình khai thác vàng trong quá khứ như hầm, lò, máy nghiền bằng động cơ hoặc ngựa được phục dựng, giúp du khách có thể hiểu rõ quy trình khai thác vàng thời xa xưa.

Du khách thử vận may tại suối đãi vàng bằng những dụng cụ thô sơ ở Sovereign Hill như hình ảnh hơn 150 năm về trước.
Du khách thử vận may tại suối đãi vàng bằng những dụng cụ thô sơ ở Sovereign Hill như hình ảnh hơn 150 năm về trước.
Bảo tàng vàng ngay lối lên đồi Sovereign, nơi có các show trình diễn sản xuất vàng thỏi mỗi ngày.
Bảo tàng vàng ngay lối lên đồi Sovereign, nơi có các show trình diễn sản xuất vàng thỏi mỗi ngày.

Rải rác xung quanh Sovereign Hill còn có những căn lều vải màu trắng, nơi ăn ở của di dân tìm và khai thác vàng, đặc biệt có cả chùa, tiệm thuốc Bắc của người Hoa... Cuộc sống tha hương cực nhọc của những người đi đào vàng được giữ vẹn nguyên trong các nếp nhà lụp xụp đó, nằm rải rác tại bảo tàng ngoài trời ở Sovereign Hill.

Các nhân viên và tình nguyện viên ở Sovereign Hill hàng ngày nhập vai trong những bộ trang phục hệt như thế kỷ XIX. Thỉnh thoảng họ lại diễn trò cho khách trên đường phố…
Các nhân viên và tình nguyện viên ở Sovereign Hill hàng ngày nhập vai trong những bộ trang phục hệt như thế kỷ XIX. Thỉnh thoảng họ lại diễn trò cho khách trên đường phố…
Sovereign Hill – nơi thời gian ngưng lại
… như anh chàng “cảnh sát” thị trấn biểu diễn bắn súng trước khách…
… hay chàng cao bồi khoác áo ghi lê phong độ, đội nón rộng vành kiểu Úc bập bùng cây ghitar như một nét sinh hoạt trong cuộc sống cách nay hơn trăm năm trước cửa một khách sạn.
… hay chàng cao bồi khoác áo ghi lê phong độ, đội nón rộng vành kiểu Úc bập bùng cây ghitar như một nét sinh hoạt trong cuộc sống cách nay hơn trăm năm trước cửa một khách sạn.

Sau khi thử vận may tìm vàng, tôi cũng như nhiều du khách tiếp tục trải nghiệm ký ức xưa của vùng đất Sovereign Hill nơi khu phố trung tâm. Mang đậm dấu ấn của thập niên 1850, những dãy phố có kiến trúc của thế kỉ XIX được giữ nguyên từng chi tiết. Các gian hàng thủ công, chế tác vàng, quầy lưu niệm, tòa báo, rạp hát theo kiến trúc châu Âu đều được người Úc khéo léo phục dựng. Tất cả nhân viên làm việc cũng như tình nguyện viên ở đây đều mặc trang phục của những năm 1850 khiến tôi như đang lạc bước ở một thế giới của hơn hai thế kỷ trước.

Sovereign Hill – nơi thời gian ngưng lại
Những dịch vụ xa xưa khác được tái hiện khiến nhiều người thích thú như chụp ảnh với trang phục thế kỷ XIX (giá từ 30 – 60 USD); đúc tên trên những chiếc móng ngựa (khoảng 7 USD); thăm lò đúc đồng thiếc…
… hay tìm cho mình một chốn thư giãn sau khi dạo quanh thị trấn trong một quán bar đậm không gian xưa của của Sovereign Hill.
… hay tìm cho mình một chốn thư giãn sau khi dạo quanh thị trấn trong một quán bar đậm không gian xưa của của Sovereign Hill.

Cuộc sống “thường ngày” của “thị trấn vàng” Sovereign Hill thế kỷ XIX cũng thực sự sinh động với những người phụ nữ mặc váy xòe, đàn ông áo đuôi tôm đội mũ phớt đi lại trên phố. Rồi theo khung giờ, nhiều đoàn diễu hành vui nhộn, các vở kịch biểu diễn ngay trên hè phố hay ban công của các ngôi nhà càng khiến khung cảnh quá khứ ở đây thêm sống động.

Với 35 đôla Úc/vé, thật không gì thú vị hơn khi lang thang ở “thị trấn vàng” Sovereign Hill để chuyện trò và chụp ảnh kỷ niệm cùng “những cư dân Ballarat thế kỷ XIX”. Và theo lời khuyên của họ, tôi leo lên một cỗ xe song mã, chạy lóc cóc trên con đường lát sỏi, thưởng cho mình một hành trình về quá khứ, vốn chỉ còn trong phim ảnh mà thôi.

Trọng Chính
Thế Công
10/02/2021 06:00