Lâu đài Werribee Park, nhà báo Trọng Chính
Công viên Werribee và các khu vực xung quanh với con đường lớn đI ngang qua thảm cỏ cây đẹp như bức tranh.

Werribee - khu vực nằm giữa Melbourne và Geelong, hai thành phố lớn của bang Victoria. Theo tiếng thổ dân, Werribee có nghĩa là xương sống, bởi nó mang dáng hình con sông cùng tên trong khu vực. Từ trung tâm Melbourne, mất chừng 30 phút lái xe qua những khu vườn được cắt tỉa cẩn thận là đến lâu đài Werribee Park.

Lâu đài Werribee Park, nhà báo Trọng Chính
Tòa lâu đài chính với kiến trúc theo phong cách Ý, cổ kính uy nghi và tráng lệ cạnh tòa lâu đài thứ hai nằm ngang ở phía sau lâu đài chính, được xây dựng sau với kiến trúc tân kỳ hơn.

Ban đầu, tòa lâu đài có tên gọi Chirnside mà chủ nhân là Thomas Chirnside, một di dân người Scotland đến Werribee năm 1840. Có trang viên rộng rãi, tòa lâu đài được xây dựng năm 1870, khi Thomas cùng em là Andrew thành lập Giáo xứ Chirnside.

Lâu đài Werribee Park, nhà báo Trọng Chính
Từng là trung tâm hoạt động của điền trang Werribee Park, những công trình xây dựng bằng đá xanh còn lại của trang trại lọt giữa "khu rừng" xanh tươi tuyệt đẹp.

Tọa lạc trên 10 mẫu Anh, Werribee Park Mansion có 60 phòng với một khối trung tâm hai tầng đối xứng, tháp nổi trội và một mái vòm trên mặt đất ở ba mặt của khối. Bao quanh tòa lâu đài tráng lệ là khu vườn rộng mênh mông, sau này được anh em nhà Thomas Chirnside hiến tặng cho Chính phủ bang Victoria nên vườn hồng mang tên chính thức là State Rose Garden. Vườn cây rộng của lâu đài cũng trở thành Werribee Park, nơi mở cửa miễn phí phục vụ người dân trong vùng.

Lâu đài Werribee Park, nhà báo Trọng Chính
Dinh thự cũng từng là bối cảnh trong một số tác phẩm điện ảnh và chương trình truyền hình được yêu thích của Úc.

Mặc dù có cuộc sống giàu có nhưng người anh Thomas lại tự sát một cách bí ẩn trong phòng giặt ủi. Thời gian sau, vợ người em trai cũng bị chết trong một tai nạn rất hy hữu, ngọn đuốc cô đang cầm trên tay bỗng phụt cháy phần đầu cô gây ra cái chết thương tâm.

Lâu đài Werribee Park, nhà báo Trọng Chính
Không gian hoành tráng một thời của lâu đài Werribee với những chuỗi phòng ốc… 
Lâu đài Werribee Park, nhà báo Trọng Chính
… và cảnh quan rộng lớn được cắt tỉa cẩn thận cùng các bức phù điêu thiết kế tinh xảo.

Từ năm 1923 đến năm 1973, dinh thự thuộc về Nhà thờ Công giáo La Mã và là một chủng viện Công giáo. Ngày nay, lâu đài và công viên thuộc sở hữu của Chính phủ Victoria đã được mở cửa trở lại, trùng tu để đón khách tham quan.

Lâu đài Werribee Park, nhà báo Trọng Chính
Các phòng tiếp khách chính, thư viện và phòng ngủ đều được trang trí theo phong cách cổ điển…
Lâu đài Werribee Park, nhà báo Trọng Chính
… cùng trang phục, các bức ảnh đen trắng chụp sinh hoạt gia đình và chân dung của những người thân trong tòa lâu đài những năm 1980.

Phần được xây thêm để làm tu viện trước kia nay là khách sạn 5 sao Mansion Hotel & Spa, đi kèm với Joseph’s Restaurant & Bar trở thành một trong những địa điểm được ưa chuộng cho đám cưới và các buổi tiếp tân quan trọng.

Lâu đài Werribee Park, nhà báo Trọng Chính
Bên trong một căn phòng của gia đình có nội thất cao cấp với các bộ da thú. 

Một phần tầng dưới của hai tòa lâu đài là quán cà phê, điểm tâm. Hành lang trước lâu đài chính là nơi các nghệ sĩ say sưa chơi những bản nhạc du dương, tự nguyện biểu diễn phục vụ du khách. 

Lâu đài Werribee Park, nhà báo Trọng Chính
Khám phá Dinh thự Werribee còn là cơ hội chiêm ngưỡng những bức tranh phục hưng treo trên tường nhà.
Lâu đài Werribee Park, nhà báo Trọng Chính
Từ năm 1923 - 1973, dinh thự Werribee trở thành một tu viện Công giáo và lịch trình sinh hoạt vẫn được mô phỏng như trong ảnh.

Và cuối cùng là cách người Úc làm du lịch, nếu Chính phủ đầu tư tôn tạo Werribee Park Mansion thì nhân viên ở đây lại là những người lớn tuổi, làm việc tình nguyện không lương, cần mẫn chăm sóc công trình kiến trúc đặc biệt này như nhà mình vậy./.

Trọng Chính
Thế Công